Oct 12

VIAJAR A VIETNAM: HOI AN

Hoi-AnHoi An es una antigua ciudad comercial de ribereña ubicada en el centro de Vietnam. En el siglo XVI Hoi An era uno de los centros comerciales más activos de Vietnam. Los comerciantes chinos se establecieron aquí para hacer negocios con los comerciantes europeos y asiáticos.

Hoy en día los descendientes de los comerciantes chinos mantienen sus casas unifamiliares en las calles estrellas en Hoi An.

Las tallas de madera más vendidas en los alrededores de Hoi An, y muchas de las tallas que encontramos en algunos de los edificios, vienen de la aldea de Kim Bong, una aldea conocida por los siglos como aldea de los maestros carpinteros.

Dentro de Hoi An nos sorprende un puente japonés envejecido en forma de curva. Este puente tiene mucho significado espiritual, al cruzarlo se siente mucha paz, es un puente inspirado en la cultura Zen, incluso Monet se sintió movido por este puente para crear una obra maestra.

Es sin lugar a dudas el puente japonés más famoso de todo Vietnam, por no decir que de todo el sudeste de Asia. Fue construido a principios de 1600 y es el símbolo de la ciudad.

Gracias a su proximidad al Sur del Mar de China, Hoi An era un puerto comercial importante para comerciantes chinos, holandeses, indios y japoneses hasta el siglo XVII. Los comerciantes japoneses eran la fuerza dominante en ese entonces. Muchas de las casas antiguas de Hoi An reflejan su influencia.

A día de hoy, el casco antiguo de Hoi An es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, atrayendo a miles de turistas que vienen aquí para sentirse retroceder en el tiempo.

Este puente es el reflejo de lo significativo que fueron los japoneses en esta región en ese momento. El puente fue construido originalmente para conectar la comunidad japonesa con el barrio chino, separado por una pequeña corriente de agua, como gesto simbólico de paz. El constructor de dicho puente sigue siendo anónimo.

Aproximadamente 40 años después de su construcción, el Shogunato de Tokugawa (fue el último gran Shogunato que ostentó el poder en Japón, exigió a todos los ciudadanos de ultramar, en su mayoría comerciantes que navegaban por la región que regresaran a su país cerrando así, oficialmente, Japón al resto del mundo.

En el puente japonés de Hoi An encontramos un pequeño santuario que rinde homenaje a la deidad del norte Tran Vo Bac, es quien controla el clima, algo muy importante teniendo en cuenta las tradiciones marítimas y el tiempo notoriamente nefasto alrededor de Hoi An.

Un tema de discusión son las estatuas de un perro y un mono en lados opuestos del puente. Algunos guías locales afirman que la construcción del puente japonés comenzó en el año del perro y se completó en el año del mono. Otros dicen que los dos animales fueron elegidos para guardar el puente porque muchos emperadores japoneses nacieron en el año del perro o del mono, dándole la significación sagrada.

El puente japonés de Hoi An ha sido renovado un total de siete veces a lo largo de los siglos. El letrero de madera colocado en la entrada del puente fue colgado a principios de 1700 cambiando el nombre del “Puente Cubierto Japonés” al de “Puente para los Viajeros de Lejos”. Anteriormente ya había cambiado de nombre en varias ocasiones.

Durante la hegemonía colonial, los franceses eliminaron los umbrales y nivelaron el camino a través del puente para poder pasar con vehículo motorizados durante su colonización. Los cambios fueron deshechos más tarde y el puente volvió a ser otra vez peatonal después de la restauración de 1986.

A partir de 2016 es urgente y necesaria una nueva renovación. El agua del río ha erosionado la integridad estructural del puente y lo hace especialmente vulnerable durante la temporada de tifones en Hoi An. Muchas partes tienen grietas y están deterioradas y pueden no ser fiables bajo condiciones climáticas extremas.

Las autoridades planean desmantelar el puente japonés de Hoi An para fines de restauración y reparación antes de que su estructura se rompa completamente en próximas inundaciones.

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