Jun 28

VISITAR LAOS: Luang Prabang

4000 IslandsLaosLuang Prabang es un destino imprescindible que debes visitar si alguna vez viajas a Laos.

Luang Prabang solía ser la capital real, la familia real todavía hace sentir su presencia, aunque solo sea a través de los edificios y de los rituales budistas que impregnan la vida cotidiana de la ciudad.

 

That Phousi & Wat Chom Si

That Phousi es una pequeña colina en el centro de la ciudad. Ubicada en el centro y con una altura de 100 metros permite tener increíbles vistas de Luang Prabang, el río Nam Khan y el Museo Nacional. Los visitantes ascienden 328 escalones hasta la cima y llegan al templo. El templo, conocido como Wat Chom Si, fue construido en 1804, y su estupa dorada se puede ver desde casi todos los puntos de Luang Prabang. El visitante tiene que tener en cuenta que el templo de Wat Chom Si es un lugar muy apreciado por los laosianos y uno de los lugares más sagrados de la ciudad, si tienes pensado ir hay que vestirse y comportarse adecuadamente como corresponde a un templo budista sagrado.

 

Museo Nacional

El Museo Nacional fue una vez el Palacio Real, construido entre 1904 y 1909 con ladrillos y estuco. En sus paredes hay una serie de artefactos religiosos y culturales muy significativos; uno de ellos destaca en importancia, el Buda de pie de 50 kg de oro conocido como el “Pra Bang,” que dio nombre a la ciudad (Luang Prabang significa “Ciudad de Pra Bang”).

Después de que desapareciera la presencia francesa en Indochina, el gobierno comunista encarceló y exilió a la familia real, pero las autoridades han conservado sabiamente los tesoros reales en el museo. La sala del trono real y las cámaras privadas se han mantenido como eran, y las insignias reales se exhiben a lo largo de los pasillos.

Dentro del museo está prohibido hacer fotografías así como llevar zapatos.

 

Wat Xieng Thong

Completado en 1560 por el rey Setthathirath, Wat Xieng Thong creció en importancia para convertirse en un templo real venerado bajo la tutela directa de los Reyes Lao; de hecho, los reyes eran coronados frecuentemente en el propio wat.

El templo es uno de los lugares más bellos de Laos y está decorado como corresponde a un lugar real. Uno de los edificios alberga un vehículo funerario de uno de los antiguos reyes de Laos.

 

Wat Visoun

El primero fue construido en 1520 por el rey Visounnarat, Wat Visoun fue construido en madera y servía como santuario para una serie de objetos sagrados. Los invasores chinos quemaron la estructura original y saquearon la estupa amelonada de That Makmo; después de esta destrucción, Wat Visoun fue reconstruida en la década de 1920 con la ayuda de Francia, y ahora alberga una serie de objetos religiosos y culturales, entre ellos la estatua de Buda más grande en Luang Prabang – el Phra Chao Ong Luang – llamada la casa de Wat Visoun.

 

Mercado nocturno

Más de 300 vendedores ambulantes venden artesanías, especias, recuerdos y multitud de alimentos en el mercado nocturno a lo largo de toda la calle de Sisavangvong. Sus productos son relativamente baratos, y se pueden obtener incluso más baratos si se regatea un poco.

Incluso si no quieres comprar nada está bien pasear por este mercado para tener una idea de la cultura local solo caminando entre los puestos. El ambiente en el mercado nocturno es más relajado, hay que ir sin prisas, abre de 17.00 a 22.00.

 

El pueblo de Ban Phanom

A tan sólo 2 millas al norte de Luang Prabang se levanta un pueblo dedicado al arte de tejer telas tradicionales. Ban Phanom solía ser el proveedor oficial de las sedas a la familia real de Laos; este negocio continúa siendo el principal negocio de la ciudad aún sin los reyes en la actualidad. Muchos de sus productos encuentran salida en el mercado nocturno.

Incluso en los tiempos modernos, los métodos y las técnicas de Ban Phanom siguen profundamente enraizados en el pasado; la mayoría de las familias de este pueblo poseen uno o más telares y existe una cooperativa que se encarga de vender las telas a un precio que se puede regatear si lo desea. Si no deseas comprar nada, visitando este pueblo podrás apreciar el enriquecedor trabajo de las mujeres en los telares.

Y como última referencia en mi entrada de hoy recordar cual es la mejor época para visitar Luang Prabang. Recibe la mayor cantidad de lluvia durante la estación lluviosa entre abril y septiembre, el resto del año es cálido y húmedo, diciembre, enero y febrero son los meses más fríos y más agradables para visitar.

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