Jun 21
Viajar a Camboya

VIAJAR A CAMBOYA: Una primera aproximación a Angkor Wat

Viajar a CamboyaSiem Reap nos produce una sensación rara en nuestros sentidos, oído, vista, olfato… vemos perros callejeros deambulando por las calles, destartaladas chozas sobre pilotes entre imponentes hoteles de lujo, mujeres que llevan cestas en la cabeza entre mochileros y turistas bien vestidos. Contrastes impactantes que dejan al viajero sin aliento. Es una paradoja que se debe ver y experimentar.

Los templos de Angkor Wat han convertido a Siem Reap en uno de los destinos principales del sudeste asiático. Pero muchos viajeros que vienen específicamente a ver los templos terminan quedándose más tiempo embelesados por esta población. La vida en Siem Reap se centra principalmente en torno al viejo mercado (también conocido como Phsar Chaa), que ocupa una parte importante del sureste de la ciudad, cerca del río. Es una manera de llegar al corazón de esta ciudad. Fuera del mercado viejo hay numerosas tiendas para turistas, en el interior de los edificios coloniales a lo largo de Sivutha Street así como en el distrito de Psar Leu. Para los turistas que buscan recuerdos es aconsejable visitar el Mercado Central (Phsar Kandal) entre Tep Vong Street y Sivutha Blvd. Hay que evitar las compras de recuerdos hechos con insectos gigantes, floras, fauna o que provengan de la selva. Y recuerda que los comerciantes esperan el regateo, hay que negociar un mejor precio.

Se puede pasear por la orilla del río pero hay que venir preparado con repelente de mosquitos para las noches, también se puede alquilar una bicicleta para desplazarse.

Sin salir de Siem Reap podemos visitar algún templo interesante como Wat Preah Prom Rath y Wat Damnak.

Angkor WatANGKOR WAT

Hace cientos de años este complejo de templos en medio de la selva era el corazón de un imperio en expansión. Hoy en día es patrimonio de la humanidad. Desde su redescubrimiento por los exploradores europeos a mediados del S.XIX Angkor Wat asombra a todos los turistas por su belleza impresionante.

El complejo fue construido entre 1.130 y 1.150 dC por el rey Suryavarman II y consiste en una enorme pirámide templo que cubre un área de 4.250 por 5.000 pies (1.300 metros aprox x 1.525 metros aprox), rodeado por un foso de más de 600 pies de ancho (185 metros aprox).

La palabra “Enorme” no le hace justicia, simplemente tienes que pasar por sus puertas para sentirte abrumado por la escala masiva del complejo.

Angkor Wat simboliza el universo, el foso simboliza los océanos que rodean la tierra, las galerías concéntricas representan las montañas que rodean el Monte Meru, el hogar de los dioses hindúes que a su vez está compuesto por cinco torres centrales. Las paredes están cubiertas con tallas que representan al dios Vishnu (a quien Angkor se debió principalmente dedicado), así como otras escenas de la mitología hindú.

Sunset on Angkor WatSegún las palabras de Henri Mouhot, el primer europeo en poner los pies en Angkor Wat: “A la vista de este templo uno se siente pequeño, supera la imaginación de cualquiera. Admiración, respeto y silencio es todo lo que puedes hacer cuando te encuentras en medio de este maravilloso complejo porque no hay palabras para alabar una obra de arte que no tiene igual en ninguna parte del mundo”.

Inusualmente para una estructura religiosa hindú, todo el complejo está orientado hacia el oeste, la dirección tradicionalmente asociada con la muerte, este misterio se resuelve si pensamos que según los expertos  fue un templo funerario de su constructor el rey Suryavarman II

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