May 31

VIAJAR A TAILANDIA: EL PUEBLO AKHA

AKHA2Si viajas a Tailandia te recomiendo visitar al pueblo Akha, es una etnia icónica, debido a sus magníficos tocados son uno de los grupos étnicos más reconocibles e icónicos en el sudeste asiático.

El pueblo Akha es un pueblo espiritual que sufrieron muchas presiones para adaptarse y ajustarse al mundo moderno. Las personas ajenas a este pueblo podríamos ser engañados fácilmente en cuanto a la profundidad y el significado espiritual de su vida diaria. Por ejemplo, un simple juego de niños como puede ser el gran columpio para ellos no es simplemente un pasatiempo, es un ritual anual de oscilación, es una ceremonia en la que dan las gracias a los espíritus de los antepasados muertos, y este ritual es una parte fundamental de la vida espiritual de los Akha. Creen que los espíritus pueden influir tanto en la vida cotidiana como en la fortuna a largo plazo de los vivos y es por esta razón por la que la mayoría del pueblo Akha se aprende de memoria el nombre de cada uno de sus antepasados masculinos. Hoy en día se remontan hasta sesenta generaciones y durante las ceremonias más importantes se recita su totalidad. Pero este ritual tiene un trasfondo muy importante, es una manera de no cometer incesto, si un hombre y una mujer Akha encuentran un ancestro común masculino dentro de sus últimas seis generaciones no les está permitido casarse.

Al entrar en un poblado Akha lo primero que vemos es un marco de madera, que parece esperar a una puerta que no existe o que se ha eliminado. Hay que tener cuidado cuando se camina a través de este marco en no tocarlo ya que es la “puerta del espíritu” su misión es alejar a los malos espíritus del pueblo al tiempo que invita a entrar a los buenos. Pero si por casualidad se cuela algún espíritu maligno en el poblado, en cada casa existen unas tallas de madera en el techo cuyo propósito es proteger a los habitantes de la vivienda, cuantas más tallas más fuerte será la protección.

AKHAEstá claro que hoy en día, en pleno S.XXI esto parece una sencilla superstición pero para este pueblo y en particular para la generación de más edad, este mundo de los espíritus es su forma de vida y viven de acuerdo a sus creencias. Si alguien está muy interesado en este tema puede leer más acerca de ello en el libro de Gordon Young “Tracks of An Intruder” en el último capítulo.

El pueblo Akha es originario de China, donde viven la mayor parte todavía hoy en día. Sin embargo en los últimos cien años han migrado hacia Birmania (Myanmar), República Democrática Popular de Laos, Tailandia y Vietnam. A lo largo de su migración han continuado con sus tradiciones que se transmiten mediante palabra de boca a boca, han logrado transmitir sus tradiciones sin lenguaje escrito ya que su creencia y conexión con su mundo tradicional impregna su vida diaria.

En cuanto a la ropa tradicional ha ido disminuyendo su uso, las generaciones de más edad continúan vistiéndola de forma habitual pero la generación más joven solo la utiliza para ceremonias especiales tales como funerales. En zonas dónde hay mucho volumen de turismo y en particular en Tailandia es donde podemos visitar poblados en los que todos visten su ropa tradicional, estos Akha se han adaptado recientemente al turismo y podemos disfrutar de su artesanía o tomarnos fotos con ellos por unas pocas monedas, en particular en el área alrededor del triángulo de oro (Tailandia, Laos y Birmania).

En la República Democrática Popular de Laos el volumen de turismo es mucho menor por lo que no es tan fácil encontrar poblados Akha de cara al turismo, además de ser poblados muy poco visitados, viven muy aislados, sin electricidad por lo que no han visto muchas cosas que a nosotros nos pueden resultar normales. Me contaron el caso de unos turistas que encontraron un poblado Akha en Laos y en el grupo había un afroamericano, el encuentro de los habitantes Akha ante este tipo de raza que no conocían fue francamente impactante para ambos lados.

Los Akha han estado expuestos al mundo moderno y esto ha supuesto unos grandes cambios que a veces pueden ser beneficiosos pero otras veces son amenazantes para su supervivencia.

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