Abr 05

VIAJAR A INDIA: HOLI FESTIVAL ORIGEN Y LEYENDA

Holi Festival 3Si vas a viajar a India no deberías perderte el Holi Festival, es un antiguo festival que originalmente era conocido como “Holika”.  Encontramos descripciones detalladas de este festival en las obras religiosas tempranas como Purvamimamsa-Sutras de Jaimini y Kathaka-Grhya-Sutras. Los historiadores también creen que fue creada en la parte más oriental de la India.

Se dice que el Holi existía varios siglos antes de Cristo, sin embargo se cree que el significado de la fiesta ha ido cambiando con los años. Antiguamente era un rito especial efectuado por las mujeres casadas para la felicidad y el bienestar de sus familias, se hacía en luna llena (Raka) ya que era adorada.

Colores Holi FestivalPara saber cuándo se celebra el Holi hay dos maneras de calcularlo “Purniamanta” y “Amanta”. En la primera, el primer día se inicia después de la luna llena y en el segundo después de la luna nueva. De acuerdo con este ajuste Purnimanta, Phalguna Purnima es el último día del año y el año nuevo es anunciado por el Vasanta-ritu (con la primavera a partir del día siguiente). Así el festival de la luna llena de Holika se convirtió gradualmente en un festival de festejos que anuncia el comienzo de la primavera, y tal vez esto explica los otros nombres del festival, Vasanta-Mahotsava y Kama-Mahotsava.

En algunas partes de la India, especialmente en Bengala y Orissa, Holi Purnima se celebra también como el cumpleaños de Sri Caitanya Mahaprabhu (1486-1533 dC). Sin embargo el significado liberal de la palabra “Holi” es QUEMA. Existen varias leyendas para explicar el significado de esta palabra, el más destacado de todos es la leyenda asociada al rey demonio Hiranyakashyap.

Colores Holi Festival 2Hiranyakashyap quería que todos en su reino lo adoraran solo a él, pero para su gran decepción su hijo Prahlad se convirtió en un ardiente devoto del Señor Naaraya, Vishnu. Hiaranyakashyap ordenó a su hermana, Holika, entrar en el fuego con Prahlad. Holika poseía una capa especial y podía entrar en el fuego sin que ello le hiciera ningún daño, sin embargo, aun sabiendo de que la capa solo la protegería a ella mandó sentarse a su sobrino en su regazo dentro del fuego.  Como resultado Holika pagó un precio un alto por los deseos siniestros de su hermano, la capa cambió de dueño y Holika pereció en las llamas, en su lugar Prahlad fue salvado por la gracia de la extrema devoción hacia su dios Vishnu. El festival, por lo tanto, celebra la victoria del bien sobre el mal y también el triunfo de la devoción.

Otra leyenda, la de Krishna, también se asocia el juego de colores. Krishna jugaba con los colores y se los aplicaba a su amada Radha, esto poco a poco se fue haciendo popular entre el pueblo hasta que acabó convirtiéndose en una tradición.

Holi Festival1También existen algunas otras leyendas asociadas al festival como la leyenda de Shiva y Kaamadeva y la de Ogresa Dhundhi y Pootana pero todas representan el triunfo del bien sobre el mal, y esta es la filosofía que se le ha prestado hoy en día al festival.

Otro significado moderno de la fiesta es que al celebrarse al comienzo de la estación primaveral, cuando cambia el tiempo, es época de virus y resfriados, por lo que el hecho de lanzar los polvos de colores tiene un significado médico ya que tradicionalmente estos polvos estaban elaborados a partir de hiervas prescritas por los ayurvedas (médicos indios tradicionales).

Hoy en día, desafortunadamente, el aspecto comercial de la celebración ha hecho incrementar el uso de colores sintéticos que son tóxicos para la salud, por lo que se recomienda asegurarse de son polvos Gulal o de origen natural.

Holi Festival 2Esta celebración empezó realizándose solo en India, Nepal y otras regiones de población hindú el primer día después de la luna llena de Marzo, pero hoy en día se celebra por todo el mundo en diferentes fechas. El primer Holi Festival Of Colours en Europa tuvo lugar en la ciudad de Berlín en julio de 2012 y fue todo un éxito. En Europa esta fiesta ha tomado otra connotación y todo gira alrededor de la igualdad y la solidaridad por un día, sin importar la edad o procedencia de sus participantes.

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